21.8.16

Yes, in the back?

TORNA COME OGNI domenica, anche sulla spiaggia della Versilia, il buon vecchio Garry B. Trudeau con il suo Doonesbury.


19.8.16

Tratti caratteriali insoliti

SECONDO LA BBC essere anticipatici sarà una carta vincente. Sono nato troppo presto.

Money quote: "The pressure to be positive has never been greater. Cultural forces have whipped up a frenzied pursuit of happiness, spawning billion-dollar book sales, a cottage industry in self-help and plastering inspirational quotes all over the internet"

Ma a quanto pare anche essere troppo collaborativi e accondiscendenti con il prossimo - direi "polite" - ha le sue discrete controindicazioni.

Money quote: "I’ve spent the better part of my life as a people-pleaser, trying to meet other people’s expectations, trying to keep everyone happy and liking me. But when we are trying to please others, we are usually out of sync with our own wants and needs. It’s not that it’s bad to be thinking of others. It’s that pleasing others is not the same as helping others."

18.8.16

Riviste da tenere d'occhio

L'IDEA È BUONA, l'esecuzione un po' meno: però pazzesco! Questa CuratedAI è una rivista letteraria per gli esseri umani scritta da varie intelligenze artificiali.

Money quote: "A literary magazine written by machines, for people."

Ad esempio, questo saggio è piuttosto particolare, ma un buon esempio di a che punto siamo.

Money quote 2: "Harry Potter and the Plausible-Sounding Excuse
by an ANN trained by Ray Alez"

17.8.16

Convergenze parallele

LA FILOSOFIA TORNA in gioco perché la scienza da sola non ce la può fare. A quanto pare.

Money quote: "As it turns out, Popper’s high regard for the crucial experiment of 1919 may have been a bit optimistic: when we look at the historical details we discover that the earlier formulation of Einstein’s theory actually contained a mathematical error that predicted twice as much bending of light by large gravitational masses like the Sun – the very thing that was tested during the eclipse. And if the theory had been tested in 1914 (as was originally planned), it would have been (apparently) falsified"


16.8.16

Essere mancini

UNA VOLTA ISAAC Asimov aveva fatto un gioco: sceglieva un intervallo di tempo arbitrario (il ciclo di una cometa) e mostrava che ci sono un sacco di eventi storici accaduti pepe può in quella data. Poi ne prendeva un altro, diverso, e di nuovo, con quella regolarità c'erano eventi a profusione.

La distribuzione del genio e quella dell'essere mancini hanno una relazione di causa ed effetto oppure è solo casuale?

Io sono mancino e non sono un genio: questa dovrebbe essere una prova della casualità. Ma cosa sono i mancini?

Money quote: "The question of why some humans are left-handed — including such notable specimens as Plato, Charles Darwin, Carl Sagan, Debbie Millman, Stephen Jay Gould, Noam Chomsky, and Albert Einstein* — has perplexed scientists for centuries"

15.8.16

Il guru postmoderno

QUESTO DOVETE PROPRIO leggerlo. Ex milionario impoverito e poi di nuovo ricco che si reinventa come guru dell'auto-aiuto. Soprattutto, un tale mescolone di passaggi e prospettive da farmi pensare a lungo: cosa vuol dire un articolo così? Quale frammento di realtà cerca di mordere? (i giornali sono cani da riporto, cercano di sputarti sempre qualcosa sui piedi, sta a te capire cosa ti hanno portato e cosa invece manca alla loro - e quindi alla tua - dieta).

In questo caso, altro che buddismo laico, perché alla fine i guru ricascano sempre in qualche specie di trottola New Age. No no, questo è un guru postmoderno, del quale non si capisce dove finisca il bene per cominciare il male e viceversa. Molto interessante.

Money quote: "His philosophy is perhaps most clearly articulated in “Choose Yourself,” which he summarized over lunch like this: “If you don’t choose the life you want to live, chances are, someone else is going to choose it for you. And the results are probably not going to be pretty.”"


14.8.16

Ingegnarsi

BUREAUCRAZY È UNA app fatta da rifugiati per i rifugiati (in Germania). Serve a tradurre e spiegare come muoversi nei meandri della burocrazia tedesca. Servirebbe molto anche in Italia. Qualcuno di voi creativi ha voglia di cimentarsi?

L'articolo della rivista Vita.it, segnalato da Nikolaus

Money quote: "Bureaucrazy mira a combinare a delle funzioni fondamentali tra cui il servizio di traduzione per trasformare i documenti ufficiali tedeschi in arabo e in inglese; e una serie di risposte e soluzioni alle domande più frequenti dei richiedenti asilo in Germania."

Il gigante Leica SL

MAGARI BISOGNEREBBE PARLARE (e guardare) solo le fotografie e non le macchine fotografiche. Certamente., Però questo viaggio di un anno nell'uso della Leica SL è molto interessante. La macchina fotografica tedesca impostata come una reflex digitale (comunque è mirrorless) è il punto di svolta per l'azienda che ha letteralmente inventato il formato 35mm. Rivoluzione rispetto alla serie M.

È un apparecchio molto costoso, grosso, particolarmente robusto. La macchina fotografica definitiva? Può darsi, dipende dagli usi. Le immagini scattate dall'autore del pezzo sono comunque notevoli e si devono al fatto che i due obiettivi zoom per questo apparecchio (che utilizza anche le altre lenti Leica) sono di altissima qualità, praticamente paragonabile a lenti fisse.

Una lunga lettura per la domenica di ferragosto.

Money quote: "It is clear that Leica have been thinking very hard about camera design since the start of the S development: The SL controls are logical, innovative and consistent, and with the new firmware it's really coming of age. A year down the line I'm finding it a joy to use - it's instinctive and doesn't involve looking much at the camera. Of course, there are things I'd like to see improved, but nothing which couldn't be fixed with a firmware update"

I was about to say.

DOMENICA DI PIENO agosto ma c'è Doonesbury di Garry B. Trudeau, come sempre.


11.8.16

A volte ritornano

WINONA RYDER È viva e lotta assieme a noi. E, oltre ad assomigliare in maniera inquietante a Barbara Palombelli da giovane, l’ex icona degli anni Ottanta ha ancora parecchie cose da dire. O forse è fuori di testa del tutto

Money quote: “I’m getting asked a lot, ‘You don’t have kids, so how do you know how to act like a mother?’ I know nothing could compare, and I haven’t had that experience, but when my niece was born, I felt like I would jump in front of a car and die for this little person I didn’t even know yet.”

10.8.16

Piccoli mostri

GLI INTELLETTUALI NON sono cattivi. È che vivono in un mondo tutto loro (fuori della vostra portata). Potrebbe essere questa la spiegazione ai mali del nostro tempo?

Money quote: “The fact that we members of the intellectual professions are quite atypical of the societies in which we live tends to distort our judgment, when we forget that we belong to a tiny and rather bizarre minority. This is not a problem with the hard sciences.  But in the social sciences, intellectuals — be they professors, pundits, or policy wonks — tend to be both biased and unaware of their own bias.”



9.8.16

Undie harder

UN GIOCO DI ruolo multiplayer online degli anni Novanta, grafica veramente datata, spirito di un tempo che non è più. Gettato via e recuperato da una minuscola società a gestione familiare: il più vecchio MMORPG tutt’ora in funzione, The Realm Online, si rifiuta di gettare la spugna

Money quote: “Norseman Games was aware of how dated the game seemed when they bought it, but they had every intention of improving on the game, and growing the small but devoted player base. According to Crow, many of the diehard players of The Realm stuck with the game mainly out of nostalgia, while others enjoyed the leisurely pace that allowed them to easily chat with others while questing. “There was a lot of individuals who had disabilities who enjoyed playing the game, because the controls are much easier than some of the more fancy games now,” she says.”